• Обычно при упоминании мельницы на ум сразу приходит мукомольный механизм, предназначенный для помола зерна. Однако стоит спросить про мельницы у голландцев – они вам тут же расскажут о множестве видов этого устройства. Еще бы, ведь Голландию не просто так называют страной мельниц.

    Историки утверждают, что ветряные мельницы были изобретены в VII веке в Персии. Голландцы не соглашаются – по их мнению, это они первыми начали использовать жерновой механизм. Первые или нет, но голландцы действительно вложили в развитие мельничного дела неоценимый вклад. Изначально голландские мельницы использовались для осушения земель, и только спустя некоторое время были приспособлены для нужд другого рода.

    Находящаяся в низинах, Голландия – это на деле результат кропотливого многовекового труда. Более половины голландских земель расположены ниже уровня моря; в Средние века огромная часть современной Голландии буквально находилась под водой. Отвоевать землю у моря голландцам помогли насыпи, сложная дренажная система и, конечно, ветряные мельницы. Французский философ Декарт как-то сказал: «Ежели мир сотворил Господь Бог, то Голландия создана руками голландцев».

    По всей территории Голландии насчитывается около тысячи аутентичных мельниц, которые расправили свои жернова в самых разных уголках страны. И если вам кажется, что 1000 мельниц – много, сравните: когда-то в Голландии их было в десять раз больше.

    Культ мельниц принимает в этой стране разнообразные формы. Так, каждое второе воскресенье мая голландцы празднуют День ветряных мельниц, во время которого можно побывать на любой из примерно 600 открытых мельниц.