Загадки острова Пасхи

Знаменитый остров Пасхи так и остается загадкой для ученых и исследователей. Этот маленький клочок суши в Тихом океане привлекает внимание остального мира не только всемирно известными скульптурами – моаи. но и культурой проживавшего там народа и историей письменности.

Остров Пасхи на местном языке звучит как Рапа-Нуи. Своим названием остров обязан голландцу Якобу Роггевену, который открыл его в 1722 году на Пасху. Остров расположен в большой отдаленности от континентов, в южной части Тихого океана и является территорией Чили. Сам остров вулканического происхождения и имеет форму треугольника. На нем отсутствуют реки, а источником влаги служит дождевая вода, которая скапливается в кратере вулканов. С вершин вулканов Рано-Као и Рано-Рораку видны темные вулканические озера, отвесные скалы, уходящие в море, множество мелких островков. Здесь все сохранилось в том же виде, что и сотни веков назад.

Историки и археологи предполагают, что остров Пасхи был заселен около 300-400 года нашей эры. По другим данным люди могли здесь заселиться примерно в 1200-х годах н. э. Вопрос о том, как люди могли добраться в такую отдаленную часть океана, освоить остров и заселиться, тоже остается загадкой. Древние обитатели острова имели свою письменность, разгадать символику которой до сих пор не могут ученые.

Первыми среди гостей на острове побывали голландские моряки во главе с адмиралом Роггевеном. Среди местных жителей они встретили людей с белой, коричневой и бронзово-красной кожей. Однако больше всего, конечно же, мореплавателей поразили статуи.

Самые загадочные статуи мира – моаи – в виде головы человека двадцатиметровой высоты. Статуи «смотрят» вглубь суши, у некоторых на головах есть уборы с красным камнем. Изготавливались они в каменоломнях в центре острова, но как добрались до места пребывания, остается загадкой, ведь в древние времена не было такой техники, которая помогла бы доставить камни и тем более водрузить их в качестве головного убора на статуи. Легенды рассказывают, что камни «шли» сами.

У основания вулкана Рано-Раку расположено самое большое количество моаи – около 300. Эти истуканы разной высоты и разной степени обработки. В центре острова найдены недоделанные статуи, что позволяет предположить, что работа над ними была в спешке прервана. В карьере вулкана найдена незаконченная статуя высотой 20 метров и весом 270 тонн! Когда культура островитян достигла своего рассвета, что-то серьезное помешало закончить работу. Всего на острове зарегистрировано 997 статуй!

Полагают, что статуи представляют собой памятные изображения представителей знатных родов, но почему именно в таком виде – с большой головой, выступающей челюстью и коротким туловищем – тоже загадка! Джеймс Кук излагал версию, что истуканы – памятники погребенным правителям. Интересен тот факт, что большинство статуй были обнаружены в «лежачем» состоянии. Как это произошло, тоже загадка, ведь изначально, скорее всего, все они были установлены в вертикальном положении.

В 1868 году англичане сделали попытку вывезти статуи за пределы острова, однако эта задача оказалась непосильной. Удалось привезти в Лондон только одну статую 2,5 метров высотой, которая сейчас экспонируется в Британском музее.