Коньяк:

Некоторые шутят, что больше всего им нравятся животные, которые умещаются в одной бутылке - конь и як: Соответственно - коньяк. Историки говорят, что вполне вероятно, что за появление на свет коньяка мы должны благодарить римского императора III века н. э. Марка Аврелия. Именно он, сын садовода, разрешил галлам держать собственные виноградники и производить вино.

Далее придётся перенестись в город Коньяк, который был известен с XI века, как крупный центр по торговле солью и принимал голландские корабли, которые перевозили соль из Франции в страны Северной Европы.

Позже голландцы стали брать на борт и бочки с местным вином из 'виноградников Пуату', заложенных в XII веке, по приказу герцога Аквитании и Гаскони, графа Пуатье в регионе Пуату - Шаранта.

Бочки с этим вином пользовались большим спросом.

Однако эти вина теряли свои свойства и вкус от перевозок и перепада температур, тогда их решено было подвергнуть дистилляции. Так получилось 'жжёное вино' или 'бренди' из Коньяка.

Но началась война, и вино простояло в бочках долгое время. Когда же его попробовали, то были удивлены необычным вкусом и ароматом. Напиток превратился в нечто элегантно аристократическое, и ему дали имя - коньяк.

С середины XIX века в городе Коньяке и других крупных городах региона появилось множество торговых домов, а напиток стали разливать в бутылки.

Производство коньяка - довольно сложный процесс. Производят его по преимуществу из винограда сорта Уни Блан, и отправляют на перегонку в медных аппаратах, называемых - шарантский перегонный куб.

Дистилляция должна завершиться до 31 марта года, следующего за годом сбора урожая.

С 1 апреля начинается отсчёт лет выдержки коньяка в дубовой бочке, во время которой коньяк утрачивает крепость и приобретает свой изумительный букет.

Выдержка коньяка должна составлять не менее двух лет, а максимальный срок выдержки не ограничен. Есть коньяки, которым более 75 лет.

Бочки для коньяка изготавливаются вручную из дубов старше 80 лет, которые растут в лесах Тронсё и Лимузен.

После выдержки коньяк переливают в стеклянные бутылки, оплетённые соломой, и хранят в тёмном погребе.

В СССР заслуженной популярностью пользовался Армянский коньяк, который был известен ещё в Российской империи.

Армянский коньяк любил Уинстон Черчилль.

Закусывают коньяк лимоном только в СНГ, говорят, что эту традицию заложил последний российский царь - Николай II.

Но коньяк не только пьют, он помогает сохранить красоту.

Маска для лица омолаживающая

20 г коньяка смешать с 1 яйцом, 1ст. ложкой мягкого творога, 1ст. ложкой сметаны, и 1чайной ложкой мёда. Хорошо перемешать и нанести на лицо, шею и декольте на 10-15 минут. Смыть чуть тёплой водой, умыться холодной.

Маска для укрепления и пышности волос

Смешать маленькую рюмку коньяка (50г) с двумя куриными желтками и 1ст. ложкой оливкового или репейного масла. Хорошо перемешать, втереть в корни волос и распределить по всей длине. Надеть полиэтиленовую шапочку, сверху обмотать голову махровым полотенцем.

Через 1 час вымыть голову.

Курс - 1 раз в неделю в течение 2-3 месяцев.

И, естественно, коньяк используется в кулинарии.

Вишня в коньяке