• Голландские галеоны

    Торговая экспансия на Восток была бы невозможна без революционного развития судостроения и всех отраслей промышленности, с ней связанных. В начале XVII века Голландия обладала огромным и мощным торговым флотом, состоявшем из десяти тысяч единиц, а численность экипажей составляла сотни тысяч человек.

    Мастера-корабелы Голландии достигли небывалого мастерства в своём деле. Они создавали галеоны, предназначенные для плаваний в дальних морях. Галеоны изначально строились ради далекоидущих торговых планов, это были прочные, надёжные корабли. Они обладали как весьма внушительной грузоподъёмностью, так и впечатляющей боевой мощью.

    Кроме всего прочего, это объяснялось ещё и тем, что на судостроительных верфях Голландии уже использовались механические пилы, которые приводились в движение ветряными мельницами; а корабелы других европейских стран трудились вручную.

    Наиболее известны исторические голландские галеоны Jupiter и Prins Willem (“Юпитер” и “Принц Виллем”). Prins Willem значительно превосходил все современные тогровые галеоны. Заслуженную славу судостроителям Голландии принесли все характеристики, отличающие этот галеон: продуманность конструкции, прочность корпуса, высокое качество и рациональность рангоута, тщательность отделки.

    Без достижения всех этих показателей путешествия в Ост-Индию стали бы невозможны.