• История арманьяка

    В Гаскони говорят, что арманьяк – это одновременно самый старый и самый молодой из крепких напитков Франции. Судите сами: историки и археологи достоверно установили, что еще в XII веке гасконцы знали искусство дистилляции, а 1411 годом датируется первое документальное упоминание о местной “eau-de-vie” – “воде жизни”.

    Взгляните на карту ниже. Гасконь расположена на юго-западе Франции, практически рядом с Испанией, несколько южнее Бордо (и Коньяка, разумеется), но на определенном удалении от морских побережий Франции. Такое расположение Гаскони не могло не привести к тому, что эта провинция стала “проходным двором” для завоевателей самого разного рода, в первую очередь, римлян, которые научили жителей выращивать виноград и создавать вино, отразив этот факт в великолепных мозаиках. После римлян на эти земли пришли галлы-васконцы, благодаря которым в 670 г. н. э. появилось герцогство Гасконь. (Кстати, примерно к VII веку относится и появление слова “арманьяк”. Полагают, что оно произошло от искаженного средневековыми летописцами имени славного рыцаря Херримана, которое они записали на латинском языке как Арминиус, или “арманьяк” на местном диалекте.) Близость к Испании, имевшей тесные связи с арабским миром, дала гасконцам возможность познакомиться с искусством дистилляции, закономерным итогом чего стало появление “воды жизни”, или виноградного спирта.

    Абсолютно очевидно, что многократные и многолетние периоды власти чужеземцев выработали у жителей Гаскони привычку очень бережно хранить свои традиции и ценности, и не просто хранить, но передавать их друг другу.

    Закономерным итогом этой черты местного населения стал тот факт, что к 1461 году гасконцы довели свою “воду жизни” до товарного вида, и она стала продаваться на рынке, как любой другой продукт, причем не только во Франции, но и за ее пределами – уже под названием “арманьяк”. Впрочем, этот арманьяк в те годы представлял собой просто виноградный спирт, полученный в результате дистилляции местных вин на специальном перегонном аппарате (аламбике) особой конструкции, существенно отличной от использовавшейся при создании Коньяков. (Об этом отличии будет рассказано в отдельной статье.)

    В XVII веке голландцы, славившиеся своим торговым флотом, активно торговали французскими винам, которые они скупали вдоль всего атлантического побережья Франции. В поисках новых вин они стали подниматься вверх по течению Гаронны (см. карту), что не понравилось бордосским негоциантам (торговцам), Итогом стало появление закона под названием “Великая привилегия Бордо”, в котором, впрочем, предприимчивые голландцы нашли лазейку. Дело в том, что в законе шла речь о запрете продаж любых вин, кроме бордосских, но не о спирте. И начались активные закупки гасконских спиртов, которые голландцы использовали для повышения крепости вин, поставляемых в северную Европу.

    Так бы и продолжалось производство молодых виноградных спиртов под названием “арманьяк”, но в 1890 году виноградники Гаскони поразила филлоксера, и местным жителям пришлось все начинать с начала. Однако к моменту возрождения местного производства на рынке господствовал Коньяк – продукт двукратной перегонки, выдержанный в дубовых бочках и отличавшийся мягким вкусом. Конкурировать с ним было непросто. Пришлось осваивать выдержку арманьяков и даже пойти на то, чтобы сделать напиток объектом специального декрета, который установил зону его производства в трех определенных районах. Одновременно стало понятно, что в силу особенностей перегонки (дистилляции) арманьяки достигают своего расцвета гораздо позже Коньяков. Опуская ненужные подробности, отметим, что перед второй мировой войной уже не голландские, но французские торговцы стали активно торговать арманьяком, в том числе, на рынке США, где он пользовался определенным успехом. (И не мудрено: к тому времени появились напитки, срок выдержки которых достигал десятилетий и которые не могли не поразить потребителей своим изысканным букетом.)

    Так и получилось, что напиток, возраст которого приближается к тысячелетию, в начале XX века пережил второе рождение и, будучи самым старым, стал самым молодым.