Особенности голландской живописи XVII века

История голландской нации только начинала писаться в XVII веке. Провинции Нижних Земель, то есть территории современных Бельгии и Нидерландов, подняли восстание против короля испанцев Филиппа II в 1570 году.

В это время испанцы снова стали обладателями католических южных провинций, но семь северных провинций путем долгого сопротивления в 1609 году все-таки стали независимыми. Только что созданное государство было республикой и быстро добилось могущества. Его назвали Объединенными Провинциями, или Нидерландами. Такое могущество основывалось на баснословных богатствах, которые были накоплены воротилами, мореплавателями и купцами.

На деньги, полученные от торговли пряностями из Ост-Индии, они сооружали себе особняки, которые находились вдоль каналов разных городов. Поэтому получилось так, что не королевский двор двигал и развивал голландского общества, а бюргерство, то есть слой практичных людей. Суровая форма кальвинистского учения в протестантстве было основной религией в Голландии, что объяснялось определенной терпимостью нации.